2021年9月8日

主编专栏|十年之际回首英雄联盟电竞成功的三个原因

作者 yabo63vip

2018年,因为IG的夺冠和这支队伍天然带有的社会大众属性(王思聪的俱乐部),英雄联盟或者说电竞得到了社会的关注,很多圈外人士开始了解以英雄联盟为代表的电竞市场,并投身到这个年轻人关注的领域当中。

直到2021年,应该说电竞是因为英雄联盟的成功获得了20年来前所未有的成功:各地政府政策频频出台、俱乐部繁荣发展、选手名利双收,最重要的是电竞开始被社会接纳和认可。这是所有电竞人追求的梦想之一。

但回到2011年,英雄联盟刚刚在中国大陆发布的那一年,那时它的竞争对手很多,而且对“电竞该如何发展?”这个问题,也没有任何可以借鉴的案例摆在那时候英雄联盟年轻的团队面前,甚至当时他们要面对的现实是:2011年在某个中国一流电竞赛事中进行英雄联盟的表演赛时,得到的是现场不断地嘘声。网吧里的英雄联盟玩家

但是每一个曾经有影响力的电竞游戏都一定有游戏层面的群众基础,比如21世纪初中国网吧的兴起就和CS流行有着极为密切的关系;比如2006年的时候,SKY在某项体育人物的评选中网络票选曾高居过第一;比如2009年的WCG成都世界总决赛,四天卖出8万张门票;再比如2010年前后,DotA是所有大学宿舍唯一指定游戏。就算离我们最近的守望先锋,也在推出的那一年风靡中国。

所以,英雄联盟游戏的成功只是其电竞走到今天的基础,而电竞的成功背后却有着三个最主要的原因:真正建立了电竞的门槛、尊重电竞的体育属性和认清电竞独立的经济以及社会价值。

那时候全世界最火的电竞项目叫做星际争霸二。而最受关注的电竞项目无疑是DOTA2,因为那一年中国的iG拿到了TI2冠军,五名队员迅速成了中国电竞圈人人羡慕的第一批“百万富翁”。另外最受关注的比赛叫做WCG,每年的世界总决赛是所有电竞爱好者绝对的焦点。

站在2021年度的今天,这场发生在10年前的竞争早已结束,除了TI还在,星际2和WCG已经成为历史。那是什么决定了这些项目在电竞层面的走向呢?答案是2010年厂商时代开始后,每一个游戏电竞赛事,其背后主导者的游戏厂商对于电竞的认知和以此指导的相关行为。

这个问题有两个思考方向:一个方向是,电子竞技到底是游戏的市场行为还是有独立的价值(这个问题我们会在下一个小标题说明)?另一个方向是,电子竞技到底是不是体育?

我想后面这个思考,是所有厂商面对电竞时无论是否承认,但都要思考的问题。不同的厂商给出了不同的答案,不同的答案也决定了他们游戏的电竞之路要如何走下去。而现在再看,答案已经很明显了。

首先是拳头的答案。2012年,拳头的联合创始人就公开表示坚信电子竞技将成为奥运会的一部分,而电子竞技也会成为很重要的体育项目。

2012年,我在S2美国洛杉矶的现场和拳头的朋友聊过天,虽然当时英雄联盟电竞并不像现在具有影响力,但是他们谈论未来联赛的建立时,眼中冒着光。S2结束仅仅半年,2013年初,LPL、
更多精彩尽在这里,详情点击:http://wentev.com/,电竞NALCS、 EULCS同时开打,速度之快让人瞠目。2013年NALCS第一周第一天的比赛,TSM对阵CLG

而同一年,暴雪和V社对于电竞的思考也给出了自己的答案。暴雪一直认为电竞是游戏社区的一部分,是游戏玩家交流竞争的一种方式。而V社则认为这是游戏高手们的一种价值体现方式。

暴雪只在乎玩家的交流,并不在乎明星的打造和培养;而V社完全不在乎俱乐部的存在,甚至,他认为俱乐部在剥削他的游戏高手。只有拳头打造了以俱乐部为核心的一整套生态体系。

回首再看过去英雄联盟的电竞,从升降级到固定席位、从集中比赛到推行主客场,再到各种各样的赛制,其实都能从传统体育找到这样那样的影子。

电子竞技到底是不是体育?我给出的答案是电子竞技无论是不是体育,他都在按照体育产业的规律办事,也就是眼球经济,他也有同一个梦想:更高、更快、更强、更团结。

那一年仅仅DotA的比赛就有27个,还有当时100万美元奖金的DOTA2 TI,市场非常热闹。更不用提星际2的火爆,以及即将登场的LOL。从俱乐部的角度看,那一年充实又充满希望,有打不完的比赛,有太多的新项目要去发展。当时还有各大游戏厂商进入电竞,厂商时代的大幕在缓缓拉起,甚至还有中国第一富二代王思聪强势进入电竞,可以说当时的中国电竞欣欣向荣。

比赛多,但是奖金并不到位,这周世界冠军,下周小组淘汰。这让俱乐部的商业价值无法稳定,甚至面对赞助商的一个问题:“你们明年下半年什么时间打什么比赛?”俱乐部们基本都无法作答。

2011年初,当时十冠王的EHOME正在谋划来年的美好前景时,远在云南的DK老板仅仅用了七万的“签字费”就把EHOME的两位核心选手BurNIng和KingJ挖走,此后EHOME一蹶不振渐渐退出历史舞台,后来甚至换了老板不过那是后线年中,以强势整合为宣言进入电竞行业的王思聪,却在没有整合之前就把当时LGD的四名队员同时挖到了iG,气的LGD俱乐部老板RuRu在微博上对刚王思聪,这场景如果放到了现在,应该会上社会新闻的热搜吧,毕竟敢和校长刚正面的女性并不多。

收入不稳定、品牌没价值、人员不稳定,这些事件背后其实是中国电竞在早期十年中遇到的核心问题:作为电竞的基础和核心的俱乐部的利益到底在哪里?换句话说,随时都可以坍塌的俱乐部该如何发展?

2011年,在挖走LGD队员后的王思聪终于兑现了他入圈时“整合”的承诺,他把当时主流的俱乐部都召集在一起,准备成立俱乐部的联盟,这就是后来的ACE电子竞技俱乐部联盟(这个联盟成立的两个导火索俱乐部的领导面对这件事的态度截然不同,RuRu放下了所有的恩怨,积极的成为了联盟的主要参与者,而EHOME的经理71却没有走出年初的阴霾,成为了部落的领袖。当然这与本文主题无关,只是回顾历史倍感有趣。)。

ACE联盟首先建立了转会的规范,其次拒绝参加低质量低奖金的比赛,甚至为了避免拖欠奖金还要求赛事方提前把奖金打入一个独立账号,最后联盟积极筹备了自己的DotA联赛,也就是后来举办了一届的ACE DotA职业联赛。

笔者只能说,如果没有TI2 iG的夺冠,没有LOL迅速的爆红和其对电竞超乎寻常的迅速反应,也就没有厂商时代那么快的到来,中国电竞可能现在是另一番景象。ACE DotA职业联赛

其实俱乐部联盟的成立,就是中国电竞人,尤其是俱乐部对过去十年电竞发展痛点给出的最好的答案:“垄断”电竞资源、抬高电竞门槛。

在中国电竞发展的最初十年,当时有一句话非常准确的诠释了电竞市场的本质:谁有一百万谁就是爹。

早期十年的电竞就是一个无人管理的领域,谁都可以办比赛。比如华硕、联想,甚至一个富二代一个小老板,都可以办一场世界顶级比赛,所以当时W开头的比赛非常多,而这个W就是world的意思。谁也都可以组成一个顶级电竞俱乐部,哪怕是在网吧训练,给选手的工资只有一个月一千二。

但是这些公司老板也可以随时不玩电竞,但俱乐部和选手不行,因为他们是这个行业产物,基础和核心。

该如何解决这个问题呢?方法就是提供一个门槛,让电竞成为不是每个人都能组织世界级比赛和成立顶级俱乐部的行业。传统体育通过自上而下的方式解决了门槛的问题,但电竞只能通过对市场的反馈自发的解决问题。

2011年,这些俱乐部通过自己的切肤之痛开始寻找抬高门槛费的办法:建立联盟,并和太多能给100万的爹说不。

但历史的转折是艰难的,因为你要改变太多人的习惯,动太多人的蛋糕,即使到现在,也有很多人想回到自由的电竞前十年。

不过历史总会有主角,2012年,英雄联盟登上了历史舞台,最终完成了这场中国电竞历史的转变,成了电竞的主角。2012年,英雄联盟默默的观察着发生在DotA领域的这一系列变化,并照单全收。他们主动和俱乐部联盟联系后成立了LACE,还把ACE的一系列功能都继承了下来,并发扬光大。

2013年,英雄联盟开始了LPL职业联赛,并最终完成了对英雄联盟电竞资源的“垄断”:联盟成员不能参加所有非官方的赛事,同时联盟也不授权任何第三方的职业赛事,任何不加入联盟的俱乐部都不可能参加LPL。

至此,谁掏一百万就是爹的时代就此终结,门槛提高之后,中国电竞开始稳步发展。

而通过对电竞资源的“垄断”和门槛的提高,俱乐部未来该如何发展这个问题得到了解决,也就是形成了俱乐部的退出机制:因为唯一赛事门票的存在,让俱乐部有了最基本的品牌价值,真的实现了“铁打的营盘流水的兵”。

现在的LPL俱乐部没有发生股权结构变化的可谓少之又少,最初的老板们几乎都退出了历史舞台,但是俱乐部的品牌大都保留了下来。而正是因为有这种退出机制,所有的俱乐部老板都敢于投入,这也是为什么中国电竞俱乐部的青训系统是领先世界的原因。

按照体育的规律做电竞,“垄断”电竞的资源形成门槛,这让英雄联盟的电竞得以迅速的发展。

答案是肯定的,这个瓶颈就是上文提到厂商自己对于电竞需要思索的核心问题之一:电子竞技到底是游戏的市场行为还是具有独立的价值?

电竞过去20年的发展史,其实背后就是资本来源的发展史。到了厂商时代,重要的资本来源就是游戏厂商的市场经费。

英雄联盟在发展初期,必然要依靠这个经费生存,但这注定有瓶颈:当游戏开始走下坡路的时候,这笔经费一定会大打折扣。而这也会直接影响LOL赛事等等各方面的投入和规模,最终走向一个恶性循环。

除了金钱的投入之外,作为游戏市场行为的电竞,也将遇到宣传和社会责任的瓶颈,因为基于市场行为的电竞,服务的核心是游戏本身而非赛事、俱乐部和粉丝圈层,或者说对这些部分的服务会遭到弱化。

但历史是有趣的,你也不知道为什么,在2016年,腾讯的LOL项目组就已经开始考虑英雄联盟电竞独立的可能性,而那个时候英雄联盟的收入还处于上升期。2019年,腾竞体育成立,这是英雄联盟电竞十年中重要的一步。尊重电竞的体育属性解决了英雄联盟发展方向的问题,“垄断”资源抬高门槛解决了最初十年电竞发展模式的问题。腾竞的出现意味着,在这十年里英雄联盟电竞解决了自我认知的问题:电子竞技有着独立于游戏之外的生态、经济和社会文化价值。这让电竞走出厂商时代进入了后厂商时代。

未来十年英雄联盟的电竞方向在哪里?和过去十年是要解决模式、出路和价值的三个重要矛盾一样,我想未来十年英雄联盟的主要矛盾就是自我定位、生态(与俱乐部和赞助商等核心合作伙伴之间的关系)和社会影响力及责任。